「赌博最佳平台」霍金并非第一人,也绝不会是最后一人

2020-01-11 11:28:18
[摘要] 但不是所有人都知道,从伽利略到霍金的这几百年,也正是人类有史以来变化最为快速和剧烈的几百年。像当初笃信日心说一样,人类对此深信不疑。一百年后人类首次探测到引力波,证实了广义相对论的正确性。七十年后,出生在伽利略忌日的斯蒂芬·霍金,已经成为一名理论物理学家,研究相对论和宇宙。此时霍金虽然已经身患疾病,但也已成为在世科学家中的大明星。曾有读者问霍金,如果有机会问爱因斯坦一个问

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赌博最佳平台,如今都知道霍金生于伽利略的三百周年忌日,逝于爱因斯坦的生日,跟爱因斯坦一样享年七十六岁。

但不是所有人都知道,从伽利略到霍金的这几百年,也正是人类有史以来变化最为快速和剧烈的几百年。

在近年来火爆的《人类简史》中,作者尤瓦尔·赫拉利将人类历史的革命性飞跃以三次革命来定义:七万年前开始的认知革命、一万年前开始的农业革命,以及五百年前开始的科学革命。而在二十世纪公认最伟大的科学家爱因斯坦眼里,现代科学之父,正是意大利人伽利略。

伽利略出生在欧洲光辉灿烂的文艺复兴时代。1564年2月18日,伽利略出生之后三天,伟大的文艺复兴巨匠米开朗琪罗与世长辞。伽利略的童年,就在意大利的比萨度过。比萨城北的奇迹广场上,比萨斜塔已在这里矗立了将近两百年。伽利略一开始是学医的,但17岁那年,他发现自己对吊灯的摆动轨迹更感兴趣,终于转向研究数学和物理学。

在物理学上,伽利略推翻了亚里士多德流传近两千年之久的“不同重量的物体下落速度不同”的论点。在全世界的教科书里,都有他在比萨斜塔上同时丢下两个铁球证明它们同时落地的故事。虽然后来经过严谨考证,此事实际另有其人,但伽利略的研究成果对于艾萨克·牛顿在一百年后提出三大运动定律,具有极其重要的影响。

但也许伽利略更出众的成就,是他把人类的目光引向了茫茫宇宙。四十五岁那年,他创制了天文望远镜。借助这一极其重要的发明,伽利略发现了月球表面的凹凸不平,继而发现了木星的四颗卫星、土星的光环、太阳黑子、金星和水星的盈亏……以及至关重要的:银河系由无穷无尽的恒星组成。

当时的人就已经在称赞:“哥伦布发现了新大陆,而伽利略发现了新宇宙。”作为人类历史上以科学实验为基础、将数学物理学和天文学三者融合起来研究的第一人,伽利略从根本上改变了人类亿万年来对于物质运动和宇宙的认识。今天木星的四颗卫星,被统称为伽利略卫星。

如今以日心说为天经地义的现代人,很难想象伽利略对地心说的否定是多么惊世骇俗——但爱因斯坦知道。所以他才会把伽利略的巨幅画像,挂在他的办公室里。二十世纪最伟大的科学家,偶像是三百年前的古人。

伽利略之后,以牛顿为代表的一大批数学家、物理学家、化学家、医学家、生物学家、天文学家、地理学家……为人类十八世纪的工业革命及其之后的机器生产准备了丰富的科学理论。在科学进步的基础上,蒸汽机、无线电报、枪炮、x光机、汽车轮船……一系列亘古未有的划时代发明,让科学成为了加快人类文明发展进程的第一推动力。到了爱因斯坦诞生的1879年,人类社会已经从农耕手工进入大机械时代。

此时人类对宇宙的认识,奠基于牛顿的经典力学定律。时间和空间是分离而互不相干的,宇宙中的亿万恒星,都是按照牛顿所揭示的定律在运动。像当初笃信日心说一样,人类对此深信不疑。

1905年,瑞士伯尔尼专利局的小职员阿尔伯特,向瑞士联邦工业大学投递了一篇论文《论动体的电动力学》,希望申请一个编外讲师的职位。学校干净利落地拒绝了他的申请,理由很简单:看不懂。毕竟这个名为爱因斯坦的家伙,五年前从苏黎世联邦工学院毕业的时候,物理专业成绩只排在总共五名学生中的第四。

然而德国物理学家、量子力学的创始人普朗克看到论文后,却下了这样的评语:爱因斯坦的工作可以媲美哥白尼。

由于普朗克的影响力,爱因斯坦的论文一夜成名,而这篇论文也标志着狭义相对论的诞生。狭义相对论给出了物体在高速运动下的运动规律,并提出了质量与能量相当,由此推导出著名的质能公式:e=mc2。这几个简单的用于计算核反应过程中所释放的能量的字母符号,导致了几十年后原子弹的诞生。

爱因斯坦解释了牛顿没能解决的问题,引力从哪里来——天体存在造成的时间和空间的扭曲,产生了吸引力。整个二十世纪,物理学的两大基础就是相对论和量子力学。相对论是研究时间、空间、运动这三者关系的理论体系的总称。在孩提时代,爱因斯坦问自己这样一个简单问题:如果你能赶上一束光的话,它看起来会像什么样呢?最终他的相对论给出了答案:如果一个孩子想象和光一起旅行,那么光看起来应该没有运动。

1915年,爱因斯坦提出广义相对论。一百年后人类首次探测到引力波,证实了广义相对论的正确性。爱因斯坦告诉人类:时间和空间是一体的。爱因斯坦彻底颠覆了以往对时空的传统认知,让人类能以全新的视角和眼光,来审视头顶上方的星空宇宙。

1919年,爱因斯坦9岁的儿子爱德华问父亲:“爸爸,你到底为什么这样出名?”爱因斯坦笑了起来,然后解释到:“你看见没有,当甲虫沿着树枝爬行的时候,它没有发现它爬过的路径是弯的,而我有幸地发现了这一点。”

七十年后,出生在伽利略忌日的斯蒂芬·霍金,已经成为一名理论物理学家,研究相对论和宇宙。为了筹措孩子教育与家庭生活所需的费用,他写了一本针对大众读者解释宇宙奥秘的科普类书籍,名为《时间简史》,1988年正式出版发行。

这本虽然意在科普、读来仍然晦涩难懂的著作,一上市就飙升到英美畅销书排行榜的第一名,销量甚至超过了麦当娜的《性》。迄今它已被译为四十多种语言,总销量超过2500万册。再没有任何一本科学著作,能有接近它的受欢迎程度。而认真阅读它的人里,也一定有99%以上的人释卷后仍然不知所云。人们热衷拥有它的解释之一,便是当人将这本薄薄的小书置于掌中之时,便掌握了宇宙和时间的真理。

此时霍金虽然已经身患疾病,但也已成为在世科学家中的大明星。一个身残志坚的天才,以意志对抗命运的困厄,坚持不懈地追寻茫茫宇宙的终极真理,这是人人都喜欢的故事。作为最年轻的英国皇家学会会员、剑桥大学的卢卡斯讲座教授——这个剑桥最值得骄傲的位置曾属于牛顿,霍金在得到业界认可的同时,又收获了大众的青睐,成为在世最为知名的科学家,或许没有之一。

霍金专注于量子力学和广义相对论的结合。1978年,他荣获爱因斯坦奖。曾有读者问霍金,如果有机会问爱因斯坦一个问题,你会问什么?霍金回答,我会问他为什么不相信黑洞的存在。

作为大众心目中爱因斯坦的“继承人”,霍金在很多问题上与爱因斯坦并不一致,甚至是背道而驰。尽管霍金的宇宙学研究发端于爱因斯坦的广义相对论,但是他却一直希望可以通过数学手段统一量子力学与相对论,而得出大统一理论。

爱因斯坦始终认为量子理论不完备,并且留下了一句名言——“上帝不是在掷骰子”,对此,霍金专门写了一篇文章来回应,题目简单直接:《上帝在掷骰子吗?》(does god play dice?)。霍金的结论是:上帝是在掷骰子。物理学在很大程度上是由概率来决定的,也因此我们无法确知未来。

不论孰是孰非,爱因斯坦和霍金的伟大都举世皆知。然而作为地球上的普通人,只能是听说他们的伟大,因为对他们的论证、演算、方法、工具和理论模型几乎可说一无所知。在霍金的物理学专业门槛前,绝大部分人都是文盲。

因此世人对霍金的崇拜,与其说是对科学家的崇拜,不如说是对科学、真理和宇宙中神秘未知事物的敬畏。霍金说,我们只不过是一种生活在一颗小行星上的高度发达的猴子,但是我们却可以去理解整个宇宙,正是因此而使我们特别。

霍金的逝世,意味着这群猴子中最杰出的头脑缺失了一颗——但人类对宇宙的探寻却不会结束。爱因斯坦出生、霍金逝世的3月14日,也是众所周知的π日。圆周率永无止境,一如宇宙的真理。对时间和空间的终极追问,霍金并非第一人,也绝不会是最后一人。

江畔何年初见月?江月何年初照人?霍金逝去,时空永存。

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